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Cartas de Cartulina o de Plástico

PhotoBásicamente hay dos tipos de cartas: las de plástico y las de superficie plástica. La diferencia fundamental es la calidad y la durabilidad de las cartas. Las cartas de superficie plástica son cartas de cartulina con una capa de plástico por fuera. Son más baratas que las que son 100% plástico, pero no son tan duraderas. Las cartas de cartulina son buenas para un torneo o dos mientras que las de plástico pueden durar un par de años, dependiendo de la frecuencia con que las uses.

El tipo de cartas que uses puede que no te haga ganar pero puede tener un gran impacto en una partida de poker. Aparte de que se marcan con más facilidad, las cartas de cartulina son más difíciles de repartir, y si alguna comida o bebida se acerca a tus cartas de papel, ya puedes tirar la baraja entera.
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Las cartas de cartulina están hechas de papel cubierto por una capa de plástico. Pueden comprarse por un euro o dos por baraja y también se venden en packs grandes. Si estás planeando una partida de poker y has decidido comprar cartas de cartulina, no abras el precinto de la baraja nueva. Déjala en el plástico en medio de la mesa de poker y deja que sean los jugadores los que abran el precinto al comienzo de la partida. Si las cartas no son de la mejor calidad, siempre es reconfortante saber que la baraja es nueva y está intacta.

Las cartas de plástico son mucho más resistentes y duraderas que las de cartulina, y son más fáciles de manejar y barajar. No se doblan, rasgan o rompen con la misma facilidad que las de cartulina, y pueden volver mejor a su forma original. Además, son más difíciles de marcar o manchar. En un torneo de poker, los jugadores tienden a dejar sus cartas boca abajo en la mesa y sólo levantan una esquina de la carta para verla. Debido a esto, las cartas de cartulina se combarían después de un tiempo, mientras que las cartas de plástico volverían a su forma original.
Otra gran ventaja es que las cartas de plástico se pueden lavar con un paño húmedo cuando se empiezan a ensuciar y a pegarse, así que puedes disfrutar tranquilamente de una bebida o un aperitivo mientras juegas a las cartas. (A continuación encontrarás más información sobre cómo limpiar las cartas de plástico.)
Las cartas de plástico se pueden comprar en packs de una o dos barajas desde unos 8 euros. Aunque son más caras que las de cartulina, puedes ahorrar a largo plazo si eres un jugador habitual, ya que no tendrás que reemplazar las cartas y una vez que empieces a jugar con las de plástico, no querrás volver a cambiar.


Limpieza de las Cartas de Plástico

- Para lavar las cartas, usa agua fría, un jabón neutro y un paño suave. No uses agua caliente.

- Limpia unas pocas cartas cada vez.

- Frota suavemente las dos caras con el paño y después aclara rápidamente.

- Seca inmediatamente las cartas una por una usando un paño limpio y suave.

- Reparte las cartas lavadas en una mesa y deja que se sequen una hora por cada lado. Evita los rayos directos del sol o cualquier calor artificial.

- De vez en cuando puedes limpiar las cartas con un paño húmedo y dejarlas secar del todo.

- Nunca uses detergentes o jabones alcalinos.

- Nunca laves las cartas en la lavadora.

- Nunca guardes las cartas húmedas, ya sea por el lavado o por sudor.

- Nunca guardes las cartas en un lugar expuesto a los rayos del sol o a otra fuente de calor.


El tamaño, las Imágenes y los Colores de las Cartas de Poker

PhotoEl tamaño estándar de las cartas de poker es de 8,9 cm de alto por 6,4 cm de ancho, aunque el tamaño puede variar dependiendo del fabricante. Las cartas de poker son normalmente un poco más anchas que, por ejemplo, las cartas de bridge estándar, pero tienen la misma altura. Sin embargo, algunos jugadores de poker y algunos casinos prefieren las cartas estrechas de bridge ya que son más fáciles de barajar.

Aparte del tamaño de las cartas, puede haber una gran diferencia entre barajas dependiendo de las imágenes o del tamaño de los números y los palos.

Los índices Estándar, Gigante o Magnum hacen referencia al tamaño de los números y los elementos (palos) de la carta. Los índices gigantes tienen los números y los palos más grandes y más fáciles de leer que los estándar. En el índice Magnum o Extra Gigante, los números y los palos son aún más grandes que en el Gigante.

También puede haber diferencias en los números de los palos usados en las cartas. La mayoría de las cartas tienen los números y los palos situados en la esquina superior izquierda y en la inferior derecha de la carta, pero algunas barajas, sobre todo en Europa, los tienen en las cuatro esquinas.


Accesorios de Cartas

Aparte de una buena baraja de cartas, existen algunos accesorios que te pueden ayudar si quieres organizar una partida de poker o si juegas con mucha frecuencia.

El accesorio más importante son las “cut cards” o cartas de corte. Son unas cartas coloreadas, normalmente de plástico, del mismo tamaño y forma que una carta normal. Se ponen al final del mazo para evitar que la persona que reparte muestre la última carta del mazo. Las cartas de corte se usan siempre en los casinos, y a veces verás al crupier con el mazo boca abajo, sabiendo que la última carta no se puede ver gracias a la carta de corte.
La práctica común al usar una carta de corte es colocarla en la mesa de poker junto al mazo de cartas recién barajado. El jugador que corta las cartas pone una parte del mazo encima de la carta de corte. El que reparte coloca entonces el resto de las cartas encima del mazo ya cortado y comienza a repartir.

Si además eres un poco perezoso o no eres muy bueno barajando, existen barajadores automáticos. Sin embargo, ten cuidado con algunos modelos baratos ya que pueden estropearte las cartas más rápido de lo normal.

Si has invertido en una buena baraja de cartas puede que también te interese comprar una bonita caja para guardarlas. Aunque no es estrictamente necesario, ya que las cartas de calidad vienen en una buena caja de cartón, puedes impresionar a tus amigos con bonitas cajas de madera para guardar tus cartas.

PhotoPuede que también te interese un “card guard”. Un “card guard” o protector de cartas no es un aparato que protege una baraja, sino que es una ficha que se pone encima de las manos de los jugadores para evitar que sean "desechadas" accidentalmente (es decir, que se tomen como cartas descartadas y que el repartidor se las lleve). Esto ocurre muy raramente, sobre todo con jugadores profesionales; la mayoría de la gente usa los card guards por estética o porque creen que les trae suerte. Puedes usar lo que quieres, desde una moneda o una figurita de plástico hasta un protector de plata o de oro con un diseño especial o con tu logo personal.

Para más información sobre dónde comprar accesorios de poker, lee la sección Comprar Cartas de Poker.